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VR迎来大玩家 苹果秘密组建虚拟现实团队 

2016-04-03 23:41 未知 分享
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发展势头正火的虚拟现实行业,迎来了新的重量级玩家。

  发展势头正火的虚拟现实行业,迎来了新的重量级玩家。

  英国《金融时报》援引知情人士称,苹果公司打造了一支由虚拟现实(VR)和增强现实(AR)专家组成的团队,开始研发VR/AR头戴设备。团队成员包括相关并购交易引入的数百人,以及从微软、创业公司Lytro等挖过来的专家。

  在这一领域,苹果最近收购了Flyby Media,这是一家研发增强现实技术的创业公司,他们的技术能让手机“感知”周边世界。此前,Flyby Media曾与谷歌共同为后者知名的3D定位技术Project Tango开发软件。

  VR/AR被视为下一个重大科技创新,花旗认为,这种技术的意义可与互联网的诞生匹敌,将产生取代智能手机的巨大市场,终端设备以及周边产业市场空间高达6740亿美元

  包括谷歌、微软、三星和Facebook等在内的科技巨头均有涉足,其中Facebook旗下Oculus公司的VR设备Oculus Rift已于本月初开始接受预定。

  《金融时报》报道称,苹果打造VR/AR设备的行动可能在数月前已经开始,近期虚拟现实领域顶级专家Doug Bowman已加盟苹果。

  苹果CEO Tim Cook本周二曾表示,虚拟现实技术具有广泛的吸引力,“它相当酷,并且已有一些很有意思的应用。”

  不过这并非苹果首次涉足虚拟现实领域,已经过世的苹果联合创始人乔布斯早在十多年前就曾组建过一支小团队,开始打造虚拟现实原型设备并申请了专利。不过当时这种技术并不成熟,苹果后来也予以放弃。

  但是随着Oculus的崛起,苹果将目光再次投入这一领域。在2013年收购以色列运动传感器技术开发企业PrimeSense之后,苹果加大了在VR/AR领域的招聘和并购力度,并于随后收购了Metaio以及Faceshift这两家企业。

  知情人士称,苹果仍在寻找光学技术领域的并购机会,并助其项目建设的完善。

  前景难测

  虚拟现实技术在上世纪90年代曾风光过一阵,虚拟现实设备给人们带来的预期太高,结果当时的硬件实现不了人们期望的效果。那时候的电脑无力产生逼真的体验,用户容易感到恶心头疼,装备价格昂贵且笨重。

  如今的电脑已经非常强大,可以给用户带来印象深刻的画面,并且智能手机的兴起,使得各类传感器、显示器得益低价大量生产,降低了虚拟现实设备的价格,但是实现此类设备正常使用的成本依然高昂。

  华尔街见闻此前提及,据世界最大电脑显卡制造商Nvidia估计,今年全球范围内配置能够支持VR设备的电脑仅有1300万台。而据市场调研机构Gartner,明年全球使用中的电脑总数为14.3亿台,这也意味着,支持Oculus Rift等设备的电脑不足1%。

  Facebook曾建议Oculus Rift用户对电脑配备Nvidia GeForce 970 或者AMD Radeon 290等高端显卡。而单单一块这样的显卡价格就超过300美元,几乎赶上Xbox One和PlayStation 4的售价。

  尽管如此,外界对这一技术的看法依然相当乐观。花旗称,在科技领域,创新总能将成本降低,从而实现相应的功能。Nvidia也预计,到2020年,全球支持VR设备的电脑将达到1亿台,VR需求的上涨将同步推升对显示芯片的需求。

(责任编辑: HN666)

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